(本文于2017年5月3日载于《南华早报》)

 

港科院早前发表关于「科学、科技和数学教育」的研究报告(徐立之报告),指出香港中学课程及大学收生标准引致对科学教育重视不足,窒碍香港创新科技生态的发展。

 

事实上,香港教育的另一失误因素(研究报告未有提及),在于近20年来,高中及高等教育方面投资不足;数理科目教育不获重视,将打击经济前景。

 

此两弊端,必须同时作出修正。

 

无论本地抑或外来投资者,均会选择把资金投放于可招揽到所需技术人才的地方。对于香港这类开放式小型经济体,要吸引商界投资,推动以创新科技为本的新经济,具备大量科学、科技、工程及数学(STEM)毕业生乃必需条件。

 

不少论者以至经济学家,都认为香港未能成功发展创新科技新工业,乃政府的「积极不干预」政策(positive non-interventionism)之过。

 

这些批评多是意识形态驱使,缺乏实质理据支持。不管采取如何宽松的制度与积极的政策,以矫正市场失误和资本市场不完善之处,抑或向创新科技业界提供税务优惠、土地资助,都不能弥补人才不足之弊。而在新经济中,人才正是吸引投资的先决条件。

 

我对我所称「戈壁沙漠」的说法深信不疑;即使整个世代均推行最优厚的制度、政策,也难望在浩瀚沙漠之中扶植出新兴工业,皆因无人愿意往那里生活。无论政府推行任何制度和政策,沙漠仍是荒芜之地。

 

据2011至2012年统计资料,香港年龄介乎25至34岁的人口中,持有大学学位的比率为34.7%,而新加坡则为49.3%;同期介乎35至44岁的组别,两地的比率分别为24.8% 与40.4%。香港既未能吸纳高学历、高技术的工作人口,加上教育投资失陷,在新经济活动方面落后于新加坡,又岂足为奇?

 

这并非表示人人皆成科学家、工程师或科技人员,但的确会有更多的职位要求就业者具备一定程度的科技技能,新经济中的工人必需通晓科学与技术方面的基本原理,以利终身学习。

 

政府需加倍努力,吸引科技人才来港,但亦需面对培育本地人才的挑战。

 

聚焦教育一环,理应重新审视学校课程改革与收生标准。

 

有近半高中生完全欠缺理科知识基础。2012年,学生选修高等数学科的比例为23%;2016年推行香港中学文凭考试(Hong Kong Diploma of Secondary Education;简称HKDSE)之后,比例更降至14%。

 

超过三份之二的HKDSE 考生,除中、英、数和通识四个核心科目以外,只选修两个其他学科。2012年之前,学生除了选修三个核心科目,平均会选修四个其他学科。以四个核心科目为主导的编排,变相压缩选修学科的空间,亦引致学生放弃选修理科科目。

 

研究报告提出几项建议,包括减少高中课程核心科目,平衡文理学科教育,虽然并无建议应删减哪些科目,但通识科显然应从核心科目中剔除,或改为不计成绩等级,只有合格或不合格之分,让学生可较为均衡地选修文、理科目。

 

报告亦作出明智建议,例如为学能有别的学生提供不同程度单元;确认高等数学的重要性,吸引学生选修。

 

报告同时亦呼吁大学检视现行收生标准,通过矫正核心科与选修科的失衡现象,在文、理学科之间取得平衡。

 

将通识科纳入核心科目之中,原意大概在于锻炼学童思辨能力的崇高理念,但通识科传授的技能,其实较切合非理科的选修科。鉴于本地大学学位僧多粥少,面对竞争激烈的现实环境,绝大部份中学生(尤其对学习能力和取向缺乏自信者)都趋向于选修理科以外学科,以期公开试过关,考上大学。

 

通识科往往被误解作与通识无关的博雅教育学科。博雅学科其实是涵盖人文、社会、自然科学等学科的大学教育理念,在古典传统中视为凡自由人所应具备的普及知识,通常指非关专业、职业或技术教育的研习。基于此义,将通识科从核心科目中剔除,对有意选读博雅教育学科的学生更为有利。

 

 

 

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