(本文于2017年6月21日载于《南华早报》)

 

香港特区自1997年成立至今20年,经济表现如何?与回归前的20年相比,经济增长明显地放缓,经济不均亦比前恶化。

 

本地GDP与人均GDP每年平均增幅,在1977至1997年期间分别为 6.6%与 4.8%;但于1997至2017年期间,两项增幅分别降至3.2%与 2.6%。

 

参照政府发表的家庭住户入息统计资料,户主年龄介乎20至65岁的组别中,住户收入分布的坚尼系数(未计算各类福利转移)由1976年0.432增至1996年0.477,在2016年更处于0.507的水平。

 

在上述两段时期内,香港经济增长与经济不均出现如此重大变化,到底原因何在?期间经济表现又应如何解读?

 

1997年后的经济表现差劲,坊间的普遍解说包括:香港经济先后受到亚洲金融风暴和全球金融海啸拖累;经济政策仍以「积极不干预主义」为原则(然而,Uber、Airbnb、海外医生,甚或一些企业或专业人员要打入本地市场,都遇到诸多阻挠);1979年中国对外开放后,香港经济结构急速转型,由原本以出口制造业为主,变为服务业经济;租金与楼价持续飙升。

 

原则上,部份上列因素不无道理,但难以实证方式显示其对香港经济表现不济的累积效果。其实无论任何行业,不管规模有多大,对整体经济来说,亦只占一小部份,能够造成的负面影响,未免被过份夸大。

 

香港经济增长放缓,经济不均加剧的主因,应在于人口和劳动力两方面的变化。在大多数经济发达国家,劳工就业往往占GDP一半至三份之二,世界各地的坚尼系数大都以住户的工作收入为依据。

 

香港经济近20年来表现不济,根源在于二战后的人口结构,造成整体人口中不同年龄组别数目激增及锐减。

 

不同世代所生育的子女数目大有分别。二战后各世代中,以1950年代出生的子女数目最多,1970年代次之,2000年代则更少,每隔十年数目递减(【表1),纵然由1981至2011年,隨着中國對外開放,跨境婚姻日趨普及,20至29歲女性遞減數目大大低于男性。

 

1   香港人口按年龄组别及性别每隔10年变化

年龄组别 性别 1961-71 1971-81 1981-91 1991-01 2001-11 2011-21 2021-31
20-29 84,000 272,700 -66,900 -56,100 -14,400 -55,400 -36,800
  72,800 240,700 7,900 -4,600 8,000 -53,700 -25,100
30-39 -9,300 129,000 209,300 -14,900 -108,300 4,500 -59,600
  -29,000 93,300 259,800 137,900 -44,600 81,100 -15,600
40-49 64,300 36,900 71,600 241,100 -67,900 -70,400 6,500
  56,900 600 74,400 301,200 73,900 -42,600 50,300
50-59 82,700 70,100 25,200 82,100 204,000 -41,500 -72,000
  56,400 53,200 6,300 88,600 257,200 66,700 -65,000

注:2011–2031年为预测数字。

 

人口按年龄组别的数目激增与锐减之势,对就业人口的数目与结构影响至大。

 

虽然基于学校教育扩展,人口中受教育的平均年数得以改善,但未能抵消人口下降的负面影响。1971至1996年,25至44岁就业男性及女性的总计教育年数高速增长(【图】);但就业男性的总计教育年数增幅则大为放缓。

 

 

 

这情况解释了香港的缓慢发展,以及为何在经济表现方面落后于新加坡。反观,新加坡进取地发展及提升劳工的规模及教育质素。

 

香港的全要素生产力(total factor productivity),亦即全面考虑到劳工、人力资本、物质资本的经济生产力指数,以往一直领先新加坡:领先幅度计1970年代为7.7%,1980年代13.8%,1990年代46.8%,2000年代则大幅收窄至5.9%;到2010至2014年,更反而落后5.7%。

 

25至44岁的年龄组别,通常是工作人口中最具创意的一群,在我看来,其人数与人力资本增长缓慢,正是香港特别行政区成立20年以来,拖慢GDP及人均GDP增长的最核心因素。此乃期内经济不均情况恶化的原因之一,而人力资本的分布失去平衡,正正就是由于人口与教育政策失误所致。这当然不排除还有其他因素的影响,但若未能针对人力资本投资及其分配问题加以补救,则恐怕难以有效改善整体经济发展与经济不均情况。为年青一代作出投资实在是香港经济前景所系的最重要契机,但这当然是要假设香港的「一国两制」得以持续下去。

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