(本文於2017年6月21日載於《南華早報》)

 

香港特區自1997年成立至今20年,經濟表現如何?與回歸前的20年相比,經濟增長明顯地放緩,經濟不均亦比前惡化。

 

本地GDP與人均GDP每年平均增幅,在1977至1997年期間分別為6.6%與4.8%;但於1997至2017年期間,兩項增幅分別降至3.2%與2.6%。

 

參照政府發表的家庭住戶入息統計資料,戶主年齡介乎20至65歲的組別中,住戶收入分佈的堅尼系數(未計算各類福利轉移)由1976年0.432增至1996年0.477,在2016年更處於0.507的水平。

 

在上述兩段時期內,香港經濟增長與經濟不均出現如此重大變化,到底原因何在?期間經濟表現又應如何解讀?

 

1997年後的經濟表現差勁,坊間的普遍解說包括:香港經濟先後受到亞洲金融風暴和全球金融海嘯拖累;經濟政策仍以「積極不干預主義」為原則(然而,Uber、Airbnb、海外醫生,甚或一些企業或專業人員要打入本地市場,都遇到諸多阻撓);1979年中國對外開放後,香港經濟結構急速轉型,由原本以出口製造業為主,變為服務業經濟;租金與樓價持續飆升。

 

原則上,部份上列因素不無道理,但難以實證方式顯示其對香港經濟表現不濟的累積效果。其實無論任何行業,不管規模有多大,對整體經濟來說,亦只佔一小部份,能夠造成的負面影響,未免被過份誇大。

 

香港經濟增長放緩,經濟不均加劇的主因,應在於人口和勞動力兩方面的變化。在大多數經濟發達國家,勞工就業往往佔GDP一半至三份之二,世界各地的堅尼系數大都以住戶的工作收入為依據。

 

香港經濟近20年來表現不濟,根源在於二戰後的人口結構,造成整體人口中不同年齡組別數目激增及銳減。

 

不同世代所生育的子女數目大有分別。二戰後各世代中,以1950年代出生的子女數目最多,1970年代次之,2000年代則更少,每隔十年數目遞減(【表1),縱然由1981至2011年,隨着中國對外開放,跨境婚姻日趨普及,20至29歲女性遞減數目大大低於男性。

 

1   香港人口按年齡組別及性別每隔10年變化

年齡組別 性別 1961-71 1971-81 1981-91 1991-01 2001-11 2011-21 2021-31
20-29 84,000 272,700 -66,900 -56,100 -14,400 -55,400 -36,800
  72,800 240,700 7,900 -4,600 8,000 -53,700 -25,100
30-39 -9,300 129,000 209,300 -14,900 -108,300 4,500 -59,600
  -29,000 93,300 259,800 137,900 -44,600 81,100 -15,600
40-49 64,300 36,900 71,600 241,100 -67,900 -70,400 6,500
  56,900 600 74,400 301,200 73,900 -42,600 50,300
50-59 82,700 70,100 25,200 82,100 204,000 -41,500 -72,000
  56,400 53,200 6,300 88,600 257,200 66,700 -65,000

註:2011–2031年為預測數字。

 

人口按年齡組別的數目激增與銳減之勢,對就業人口的數目與結構影響至大。

 

雖然基於學校教育擴展,人口中受教育的平均年數得以改善,但未能抵消人口下降的負面影響。1971至1996年,25至44歲就業男性及女性的總計教育年數高速增長(【圖】);但就業男性的總計教育年數增幅則大為放緩。

 

 

 

 

這情況解釋了香港的緩慢發展,以及為何在經濟表現方面落後於新加坡。反觀,新加坡進取地發展及提升勞工的規模及教育質素。

 

香港的全要素生產力(total factor productivity),亦即全面考慮到勞工、人力資本、物質資本的經濟生產力指數,以往一直領先新加坡:領先幅度計1970年代為7.7%,1980年代13.8%,1990年代46.8%,2000年代則大幅收窄至5.9%;到2010至2014年,更反而落後5.7%。

 

25至44歲的年齡組別,通常是工作人口中最具創意的一群,在我看來,其人數與人力資本增長緩慢,正是香港特別行政區成立20年以來,拖慢GDP及人均GDP增長的最核心因素。此乃期內經濟不均情況惡化的原因之一,而人力資本的分佈失去平衡,正正就是由於人口與教育政策失誤所致。這當然不排除還有其他因素的影響,但若未能針對人力資本投資及其分配問題加以補救,則恐怕難以有效改善整體經濟發展與經濟不均情況。為年青一代作出投資實在是香港經濟前景所繫的最重要契機,但這當然是要假設香港的「一國兩制」得以持續下去。

 

 

Share 分享到: 新浪微博   腾讯微博   人人网   FaceBook   Twitter   Google+  
Print Friendly

此文章还有以下语言版本:簡體中文, 英語

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>