(本文於2015年11月18日載於《信報財經新聞》)

 

打工一族抱怨工時過長、家長不滿「全港性系統評估」(Territory-wide System Assessment;簡稱TSA)、洗碗工人月薪高達一萬二千元、收入不均;以上現象共通之處,在於它們都是亟需處理的社會發展帶來的兩大問題的表徵。

 

首先,由於人口結構改變,本地勞動人口增長之勢正在放緩,形成勞工市場供不應求。再者,本地勞動人口中學歷較高的一群,其數目遠遠不及學歷較低者。

 

學歷高的技術人員日形短缺,導致教育投資私人回報率不斷上升(【圖1】)。1976至2014年期間,大學學位的回報率由16.2% 增至25.1%,增幅達8.9%;中學教育的回報率由11.6% 增至14.2%,增幅2.6%;小學教育的回報率則由4.7% 減至0%。同期女性的教育回報率增減幅度則與男性相若。

 

教育回報高的含義

 

簡而言之,出現上述情況是因為在技術發展帶動下經濟持續增長,而環球市場效率日漸提升之餘,亦日趨融合。香港勞工市場整體供應緊張的現象從來存在,其中技術人員短缺程度遠較非技術人員嚴重。於是教育回報率隨之攀升,高等教育的回報升勢尤其顯著。

 

1976至2014年期間,大學畢業男性與中學畢業男性的工資比率由1.76 升至2.14(【圖2】);同期中學畢業男性與小學畢業男性的工資比率則由1.67輕微下降至1.40。女性方面情況相類:教育程度越高,工資增長幅度也較高。

 

工資增幅與教育程度掛鈎,正是造成大學生與中學生在學習和考試方面壓力漸重的根本原因。大學學位供不應求,致使大學教育私人回報率日增,這種情況一日未獲改善,單靠改革學校課程及評估方法,根本難以紓緩學習和考試壓力。即使廢除TSA,往補習社操練考試技巧的學生只會越來越多;「補習天王」和「虎媽」現象,乃是教育回報率升勢直接產生的結果。

 

收入不均的關鍵

 

技術人員短缺,無形中亦等於其每週工時將持續增加,這方面與非技術人員的對比更加拉闊。1976至2014年期間,大學畢業男性工時與中學畢業男性工時的比率由0.76 增至0.91;期內中學畢業男性與小學畢業男性的工時比率亦有提升,由1.08 增至1.23(【圖3】)。女性方面情況大同小異:教育程度愈高,工時增幅亦愈高,大學畢業女性工時與中學畢業女性工時的比率由0.73 增至1.18。

由於個人入息為工資與工時的乘積,工資與工時相關呈正數,即表示收入不均現象日趨嚴重。學歷較高人員短缺情況比學歷較低員工嚴重,正是社會上收入不均狀況日趨惡化的一大成因。高等教育學額不足,更是入息不均趨勢的關鍵因素。

 

教育程度低的表徵

 

高等教育學額供不應求,形成低學歷人力供應相對充裕。自1990年代中期以來,本地勞動人口增加約50萬,增添的人力全部是投身職場的女性,其中又以教育程度較低、來自內地的新移民居多。

 

較低學歷人力供應相對充裕,同樣說明為何近30年來其工資及入息遠遠落後於學歷較高人員。根據供求定律,任何供應相對充裕的物品,價格自然較低;【圖4】顯示,1976至2014年按照其工資分佈的百份位打工一族工資率的增幅。不論男性或女性,處於工資分佈高端一群,其工資及入息增幅亦較高。

 

洗碗既屬低技術工種,為何本地洗碗工人竟能享有12,000元月薪?這顯然不算待遇微薄;工資如此之高,皆因這項工種並無學習、晉升機會,亦無助於提高生產力,工資難望有增長餘地;既然無從累積人力資本,只會對長者較具吸引力,但高齡從業員卻是相繼退出職場。所以這亦是供求問題。

 

技術人員短缺解決之道

 

香港勞工市場面對的人力短缺現象,在今後數年以至數十年間只會越趨嚴峻,技術人員供不應求問題亦將持續,收入不均程度增加在所難免。政府當務之急在於投資人力資本,並致力吸引較高技術的人員來港服務,這不但對整體社會的經濟增長有利,更可改善社會經濟不均現象。

 

針對「在職貧窮」者實施的抗貧措施,雖然將有助減輕收入不均,但卻難以對此現象的背後成因產生任何作用。若能增加教育機會,勢將減少勞動人口中學歷較低者的比例,隨之紓緩這一組別供應較充裕的情況;在市場力量的作用下,其工資及入息自然可望增長,這正是供求鐵律下的必然結果。

 

不少批評者聲稱經濟學的「滴漏效應」(trickle-down effect)對改善經濟的作用欠奉,並指出近30年來的經濟增長不但未能令低入息工人受惠,更令收入不均的鴻溝進一步擴闊。這些批評聲音所忽略的重點,卻在教育機會並未隨經濟增長而增加,不論香港又或世界各地,教育政策之權往往操於政府之手。

 

政府既能決定資助學額數目,也就掌握高等教育的門徑,而入境政策更必屬政府職權範圍無疑。須知要紓解貧困及收入不均問題,必須從教育及人口政策兩方面入手,單靠收入重新分配根本難以成事。

Share 分享到: 新浪微博   腾讯微博   人人网   FaceBook   Twitter   Google+  
Print Friendly

此文章还有以下语言版本:簡體中文, 英語

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>